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忽视智能化制造会输掉未来

  在中国人的语境里,革命二字往往有着特别的含义。其实,从概念来讲,革命的外延很广,并不只是局限于社会和政治领域。革命的呈现方式也多有不同,有的寂静无声,有的轰轰烈烈。当然,本质都一样,都是事物正在发生变革,并引起质变。

  眼下在德国,就在进行着一场发生在工业领域的革命,被命名为工业4.0。这是德国联邦教研部与联邦经济技术部在2013年汉诺威工业博览会上提出的概念。所谓工业4.0,大体是指以蒸汽机、大规模流水线生产和电气自动化为标志的前三次工业革命之后的第四次工业革命。其核心,意在通过充分利用嵌入式控制系统,实现创新交互式生产技术的联网,相互通信,即物理信息融合系统,推动制造业向智能化转型。

  工业4.0的未来究竟将意味着什么,全世界都很关心。德国制造、日本制造与中国制造等,各有特色,各有优势,但真正的核心竞争力是必须指向未来的。正在谋求回归的美国制造带来的挑战,德国人自然也不会无视。德国工业4.0,正是一种指向未来的卡位。

  工业4.0并不仅仅着眼于技术层面,还着眼于新的商业与合作模式

  要知道德国工业4.0的未来,首先得了解现在。德国学者乌尔里希森德勒主编的《工业4.0:即将来袭的第四次工业革命》一书(中文版译者邓敏,机械工业出版社出版),便是了解德国工业4.0规划的一个窗口。该书试图从经济和科学的角度,深入探讨怎样才能使德国工业到2030年仍能成功保持全球生产基地的地位。

  这本书其实是论文集,多位作者从不同的角度切入,审视了有关工业4.0的多个方面。作者的阵容相当有分量。比如作者之一鲁思沃教授是西门子公司董事会成员和工业部的首席执行官。值得一提的是,西门子这家中国人非常熟悉的企业将在德国工业4.0的战略当中扮演重要角色。要想知道德国创造工业4.0概念的背后究竟有怎样的战略意图,未来又如何从愿景变成现实,本书恐怕非最佳选择,但若想了解有关工业4.0的前沿技术走向,那么选择翻阅本书,就算是选对了。比如,乌尔里希森德勒和亦商亦学的马丁艾格纳教授都论及系统生命周期管理问题,就很有启发性。

  工业4.0是一场先进制造业领域的系统性革命,其着眼的并不单单是技术层面。技术的变革与进步固然有着极大的意义,但工业4.0还着眼于发展新的商业模式与合作模式。这一点,基于物联网和服务网等网络服务被整合于工业制造当中,所引发的将是一种嬗变。

  反观国内,当下关于互联网思维和颠覆式创新之类的理论探讨异常热闹,但几乎都还只是停留于流通领域的创新,在制造业的突围与创新方面(无论是技术变迁还是商业模式的改造),迄今乏善可陈。这是很值得警醒的。无论时代怎么发展,制造业始终是技术创新的基本源泉,也是经济增长的原动力。在未来的高端制造领域,包括机器人技术、人工智能,以及3d打印等领域,中国要补的课还有很多。

  随着技术不断进步,传统机械和机电一体化产品将被智能产品取代

  本书是一本探索性的著述,作者们围绕着各自擅长的领域展开论述。在这些平静叙述的背后,是他们对于占领未来战略高地的远谋。德国人不只是这么想,而且已经迅速开始这么做了。基础优势、先进理念,以及强大的执行力这些因素推动了德国工业4.0概念在全球的迅速风靡。当然,制造业的智能化转型仍在探索的道路上。高举工业4.0,也不意味着对于其他领域,比如金融系统的忽视。但确定无疑的是,不去迎接工业4.0时代的经济体,一定会输掉未来。

  随着技术的不断进步,传统的机械和机电一体化产品终将被智能化产品取代。这一点已确定无疑,疑点或许只在于具体的取代时间,以及哪个国家将在未来的竞争中更有优势。是领先者继续领先,还是有弯道超车者,没人能确切回答。本书尝试着勾勒出目前工业产业发展所处岔路口的情形,对于中国人而言,这里边的借鉴意义显而易见。因此,审视中国制造业未来,本书可以提供很好的借鉴。

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